Skinerrian's blog

論理学・哲学・科学史・社会学などに興味があるので、その方面のことを書きます。更新は不定期。

ハレー彗星

ハレー彗星は約76年周期で地球に接近する。前回の接近は1986年で、その前は1910年。この1910年の接近については面白いエピソードが残っている。彗星の長い尾の中を地球が通過すると思われていたとき、日本とロシア、アメリカ南部と中西部の大部分ではパニックが生じた。彗星の尾が青酸化合物を含んでいると分かったからである。もっとも、天文学者たちは、たとえ地球が彗星の尾を通過したとしても、濃度は低いから大丈夫だと主張したのだが…*1

これはなかなか想像力をくすぐる話で、いろいろなSF作品で取り上げられてきた。『ドラえもん』は「ハリーのしっぽ」という回がこの話を下敷きにしている。私が好きなのは、エニックス(現スクウェア・エニックス)の名作『ガイア幻想記』(1993)で*2、これはさらに風呂敷を広げていて、周期的に近づいてくる彗星が地球に大規模な影響を与えるという設定になっている。ムー大陸の文明は過去に彗星が近づいたときに環境が破壊されたせいで崩壊した。船を作って島を脱出しようとした人々はいたけれど、木がない。石で船を作ろうとしたけど、浮かばない。そこで、海底にトンネルを掘った…などなど。

昔『ガイア幻想記』をプレイしたときには、彗星にまつわる先のエピソードもさることながら、そもそも『ガイア幻想記』のシナリオライターである大原まり子がSF作家として著名な人であることすら知らなかった。年はとるものだ*3

関連記事

*1:ガードナー『リスクにあなたは騙される』p.384

*2:ソウルブレイダー』『天地創造』と並んで三部作の一つということになってる。

*3:最近気づいたこととしては、他に、ピラミッドのBGMが映画「アラビアのロレンス」にインスパイアされたんだろうな、とか。